Sur le champagne

La vallée de la Marne Ouest

Les vignobles de la vallée de la Marne occidentale et de la vallée du Surmelin, affluent de la Marne, tous deux situés au sud de l’Aisne (Hauts de France), appartiennent à l’appellation `champagne’ depuis 1908.
La vigne y est même cultivée depuis 855, sur les terres de l’abbaye de Chézy-sur-Marne et à partir de 1090 dans l’abbaye d’Augustin de Saint-Ferréol à Essomes-sur-Marne.

Recoltants manipulants

Le cépage y est 70% Meunier, 15% Chardonnay et 15% Pinot Noir.
Il concerne 3420 hectares, représentant 10% de l’appellation Champagne, plus de 39 communes viticoles et 560 exploitants, dont environ 200 recoltants manipulants, vignerons indépendants qui ne gèrent l’ensemble du processus qu’avec leur propre jus.
Le champagne est également produit par des négociants manipulants, des coopératives, des négociants distributeurs (comme les grandes maisons).

Cépages

Les cépages champenois se composent principalement de 3 cépages connus (99,7%): le Chardonnay, le Pinot Noir et le Meunier. Ces deux derniers ont une peau noire, qui fait le «blanc de noirs», et qui sont également utilisés pour faire du vin rouge (coteaux).
Cependant, 4 variétés plus anciennes (0,3%) sont également autorisées: le Pinot Blanc, le Pinot Gris, l’Arbane et le Petit Meslier.

Vinification

Après le choix du terroir (la place et le sol), suivent les activités quotidiennes de sol, de taille et de reliure. A la fin de l’été – dès que les raisins ont atteint une maturité idéale – le vigneron récolte les raisins à la main, pour sélectionner les meilleurs et se retrouver avec du pur jus blanc après pressurage. 4000 kg de raisins donnent 2500l de jus au pressurage. La rebèche, le jus du dernier pressurage, est distillée à ‘la Fine de la Marne’.
En raison des levures naturelles du moût, le jus de raisin fermente en «vin clair». Le sucre est converti en alcool et du dioxyde de carbone est libéré. Les vins de l’année sont souvent mélangés avec des vins de réserve avant la mise en bouteille. Pour les millisimés, le vin de la même année est utilisé.

Champagnes

Le vieillissement des vins sur leur noix de fermentation dure au moins 15 mois, après quoi le «dégorgement» du gisement a lieu. Dans le même temps, le vigneron ajoute (ou non) de la liqueur pour une seconde fermentation en bouteille et afin de rendre le vin mousseux extra brut ou naturel (pas de liqueur), brut (petite liqueur). semi-sec à sec (plus de liqueur). A la fin, les bouteilles sont bouchées, muselées, lavées et habillées (étiquettes).
Le rosé est un mélange de vin rouge et de champagne. Le Rosé de Saignée est élaboré par une pression plus intense des raisins noirs, créant un jus plus rouge (rose).

Une campagne authentique

L’environnement est varié: collines douces, avec champs, prairies, vignobles, vallées et forêts. Le sous-sol se compose en grande partie de craie, de marne et de calcaire.
La calcite (fossile) est un véritable réservoir d’eau (300l / m3) pour la vigne en raison de sa porosité. Le pouvoir qu’ils doivent utiliser pour absorber l’eau favorise l’équilibre entre les acides, le sucre et les précurseurs d’arôme du fruit.